מדוע לעולם לא נוכל לשכוח את מדינת קנט

אמריקה תציין בקרוב את יום השנה ה-40 לסיום מלחמת וייטנאם. לפני כמה שנים ביקרתי בסייגון (כיום הו צ'י מין סיטי), האנוי ודה נאנג. לזמן קצר הכרתי כמה מהאנשים מהמדינה המאוחדת.

זה מצחיק. מלחמות מתחילות על ידי ממשלות, לא אנשים - והאנשים הווייטנאמיים שדיברתי איתם לא ראו רצון רע כלפי האמריקאים. פגשתי גם כמה חיילים אמריקאים חוזרים, בפעם הראשונה מאז שנות ה-60 וה-70. הם היו להוטים לסגור כמה פצעים ישנים ולהבין מקום שעליו נלחמו ורבים מחבריהם מסרו את חייהם.



הייתי נגד המלחמה בווייטנאם. לא שירתתי, לאחר שקיבלתי מספר טיוטה גבוה ואני בכנות לא יכול לומר מה הייתי עושה אם מתקשרים. זה לא הופך אותי לפחדן. זה מבלבל אותי. ניגשתי אל קבוצה של וטרינרים מווייטנאם במוזיאון שאריות המלחמה ששמו הלא מתאים, מלאות בצנצנות של תינוקות פורמלדהיד ואמרתי באותו זמן: 'יכול להיות שזה 30 שנה מאוחר מדי, אבל ברוך הבא הביתה... ותודה לך.'

5 שנים לפני, תנו או קחו כמה שבועות, היציאה שלנו מווייטנאם, אחד השכנים שלי וחבר בתיכון של אחי מפלייוויו, ניו יורק, מת כתוצאה מהמלחמה בווייטנאם. אבל זה לא היה בשדות האורז, שם נלחמו ומתו החיילים שלנו, רבים מהם בשנות העשרה לחייהם, שבחרו לשרת את ארצם. זה היה בקנט, אוהיו, שם, לפני 45 שנה היום, ארבעה סטודנטים נהרגו על ידי אנשי המשמר הלאומי, רבים מהם בני אותו גיל, שהיו צריכים לבלות עם חבריהם או ללמוד בקולג' בעצמם, ירו לתוך קהל של מפגינים סטודנטים. .

ג'פרי מילר היה סטודנט ב' באוניברסיטת קנט סטייט. הוא היה בחור שראיתי בבית שלי עכשיו וחלק מקליקת הקשישים המגניבים של אחי הגדול. הם היו 'המבוגרים' שרציתי להיות - אבל הם היו צעירים מכדי שיתייחסו אליהם ברצינות.

הפונדיטים מתווכחים אם המלחמה, בבית, השפיעה על היציאה שלנו מדרום מזרח אסיה. הם גם מציינים שאחת הזכויות הגדולות שהצבא שלנו נלחם עליהן היא הזכות לחופש הביטוי.

אבל אף אחד לא העלה על דעתו שקמפוס בקולג' יתברר כשדה הקרב שלו. זו הייתה אמריקה ואנחנו מדינה שמתגאה בכך שיש כמה מהאנשים המשכילים ביותר בעולם.

אנחנו שולחים את הילדים שלנו לקולג' כדי לקבל השכלה, משהו שלרבים לא היה. הריגוש הכי גדול היה שיש בן או בת ללמוד באוניברסיטה ולעשות משהו מעצמם. זה באמת אמריקאי.

הייתי רוצה להאמין שאני הרבה יותר חכם בגיל 61 מאשר בגיל 17. אולי הגיל גרם לי להבין שמשטרים וממשלות הם ההימורים במלחמה, לא החיילים המשרתים, או הסטודנטים שמפגינים כאן בבית. החיילים הם שמשמרים את הדמוקרטיה ואולי הכעס שלנו מופנה לעתים קרובות מדי אל האנשים הלא נכונים.

אבל היום ההוא, 4 במאי 1970, היה תקופה אפלה בהיסטוריה שלנו, כאשר ילדים בני 19 עם רובים התמודדו עם ילדים בני 19 עם כרזות וספרים. יש אומרים שהתלמידים יידו אבנים. יש האומרים שהשומרים ירו מפחד וכידנו כמה סטודנטים טריים בדרכם על פני הרביעייה. אני לא יודע מה עבר להם בראש או איך זה הרגיש להרגיש מאוים - בדיוק כמו שאני לא יודע איך זה עבור החיילים שלנו בעיראק ובאפגניסטן.

אבל אני כן יודע שכמו שאנחנו זוכרים את וייטנאם, אנחנו חייבים לזכור מה קרה כאן בבית - באותו יום שבו הרצח ביקר בחופינו. אנחנו חייבים לזכור את ג'פרי מילר. ואליסון קראוז. וסנדרה שוייר. וויליאם שרדר. עלינו לזכור את המשפחות שנגעו בהן, שומרים ותלמידים כאחד.

אני מקווה שלמדנו משהו מווייטנאם. אני מקווה שלמדנו משהו מהמזרח התיכון. ואלוהים יעזור לנו אם לא למדנו כלום מקנט סטייט. ובתקווה, זה לא יכול לקרות כאן לעולם.